Дезинсекция — это комплекс профилактических и истребительных мероприятий, целью которых являются полное уничтожение или снижение численности (до безопасного уровня) членистоногих, имеющих эпидемиологическое и санитарно-гигиеническое значение, а также защита людей от укусов кровососущих насекомых и клещей.
Членистоногие являются наиболее многочисленной группой животного мира. Вред, наносимый членистоногими человеку, не ограничивается их ролью в переносе возбудителей ряда инфекционных болезней (дизентерия и другие ОКИ, холера, вирусные гепатиты А, Е, сыпной и возвратный тифы, чума, клещевой энцефалит, желтая лихорадка, малярия, лейшманиоз). Некоторые из членистоногих, обитая в жилых помещениях и в местах производственной и сельскохозяйственной деятельности человека лишают его отдыха, сна (клопы, блохи, комары, мошки) или создают антисанитарную обстановку в жилище (мухи, тараканы).
Дезинсекционные мероприятия подразделяются на профилактические и истребительные. Средства и способы проведения этих мероприятий избираются в зависимости от биологических и экологических особенностей конкретных видов членистоногих – переносчиков патогенных возбудителей.